New Microsoft, new partners

New Microsoft, new partners

By Juan Suárez, Director of Arkano

For some years, Microsoft has been gradually changing its strategy from being a company that sold “ready-made” products, starting at home, going through Small and Middle sized companies (PYMES) to big companies and governments. The  product offer has ranged from office automation, operational systems, entertainment, communications  to high complexity ready-made products for big organizations to manage their technological infrastructure or other business processes.

A great part of Microsoft’s success as an organization has been their business partners , with diverse focuses: sales, integration solutions, base infrastructure maintenance, final user support, business consultancy, wholesalers, hardware manufacturers, tailor-made implementation specialists and partners who devoted themselves to  pack niche solutions.

Traditional model

Due to the state of art of technology up to 3 to 5 years before, all these solutions were installed at the customers’ own datacenters. That meant high maintenance costs of the technological infrastructure for high availability services or a smaller investment with limited availability.

Microsoft teams in every country have been responsible of adapting speech to the reality of each geography, of generating a partner community and make big implementations in influential customers to generate the adoption of products and the growth and training of the partners of local businesses.

For more than 20 years this paradigm has been very successful, enabling one company to compete at the same time with influential organizations such as IBM, Apple, Google, Oracle, Salesforce, VMWare, Cisco, Sony , among others.  With many of these organizations Microsoft has had the flexibility to be a competitor and a partner at the same time.

New paradigm

In the latest issue of WPC, the stage of this model is definitely being concluded, finishing the probably most important transformation of the company. With the evolution of communications, internet penetration and the cheapening of storage capacity and processing of hardware, the evolution of massive management tools of infrastructure and the tools and development processes that enable the generation of new functionalities in very short periods of time, and finally the possibility of taking the product  value message in a global and centralized way, have made Microsoft and their partners  have new challenges and very diverse competitors, new types of business partners , new employee profiles, and above all, new customer profiles who have at the reach of their hand almost tailor-made solutions without having to adapt to them or the products, regardless of the geography where they are.

In this new scenario, Microsoft and its partners are giving their customers at incredible speed massive or niche solutions to any company no matter their size, sector, budget or geography. Competitors are no longer 4,5 or 20, but hundreds or thousands. The new model means Microsoft to provide the infrastructure platform or platform and partners add their value for customers who are no longer some miles away, but those who can be in diverse places and with different needs.

The technological platform brought by Microsoft is amazing and in sheer expansion, encapsulating high complexity knowledge such as image processing, complex pattern identification, simulators with a high degree of statistical and geographical knowledge, interpretation of natural language, data bases with unthinkable volumes up to a few years ago, encapsulation of complex operational processes. All this is provided in a relatively simple form so that experts in different businesses, together with developers, commercial and experts in infrastructure, can generate in very short periods of time intellectual value of high added value.

This synergy between Microsoft and the partners is defying the market, making Oracle, an eternal competitor, be a Microsoft partners, Amazon, born as a retail company and surely a customer of Microsoft’s in a previous time is now one of its greatest rivals, and that a small company in South America can now export knowledge and very high added value and intellectual property to customers in Russia, New Zealand, Africa or wherever they are.

Future work

With every great change come uncertainty and resistance, but it is clear that it is no longer a test and Microsoft and its partners, have made or will have to make a big quick change of strategy, which means to change, in a big part, their customers, its processes and people’s profiles.

The waters are troubled and there are people who are going with the flow, others still resist it and others are in the process of taking the river back to its course.



 

Desde hace algunos años, Microsoft ha venido gradualmente cambiando su estrategia de ser una empresa de venta de “productos enlatados”, comenzando por el hogar, pasando por las PYMES, hasta grandes organizaciones y gobiernos. La oferta de productos ha ido desde ofimática, sistemas operativos, entretenimiento, comunicaciones, hasta productos de alta complejidad enlatados para que grandes organizaciones gestionen su infraestructura tecnológica u otros procesos de negocios.

Gran parte del éxito de Microsoft como organización han sido los socios de negocio, con diversos focos: ventas, integración de soluciones, mantenimiento de infraestructura de base, soporte a usuarios finales, consultoría de negocios, mayoristas, fabricantes de hardware, especialistas en implementación de soluciones a medida y socios que se dedicaron a empaquetar soluciones de negocio más de nicho.

Modelo tradicional 
Debido al estado del arte de la tecnología hasta hace 3-5 años, todas estas soluciones se montaron sobre datacenters propios de clientes. Esto significaba costos de mantenimiento de la infraestructura tecnológica altos para servicios de alta disponibilidad o a menor inversión servicios con disponibilidad limitada.
Los equipos de Microsoft en cada país han sido los responsables de adaptar el discurso a la realidad de cada geografía, generar la comunidad de partners y hacer las grandes implementaciones de referencia en clientes influyentes para generar la adopción de los productos y el crecimiento y capacitación de los socios de negocios locales.
Por más de 20 años, este paradigma ha sido muy exitoso, pudiendo una sola compañía competir al mismo tiempo con organizaciones tan influyentes como IBM, Apple, Google, Oracle, Salesforce, VMWare, Cisco, Sony, entre otras. Con varias de estas organizaciones, Microsoft tuvo la flexibilidad de ser competidor y socio al mismo tiempo.

Nuevo paradigma 
En la última edición del WPC, definitivamente se está dando por concluida la etapa de este modelo y terminando la transformación, tal vez, más importante de la compañía. Con la evolución de las comunicaciones, la penetración de Internet, el abaratamiento de la capacidad de almacenamiento y procesamiento del hardware, la evolución de las herramientas de gestión masiva de la infraestructura y las herramientas y procesos de desarrollo que permiten generar nuevas funcionalidades en periodos de tiempo muy cortos y por último la posibilidad de llevar el mensaje de valor de los productos de forma global y centralizada, ha hecho que Microsoft y sus socios tengan nuevos desafíos, nuevos y muy diversos competidores, nuevos tipos de socios de negocios, nuevos perfiles de empleados y, sobre todo, nuevos perfiles de clientes que tienen al alcance de la mano soluciones casi hechas a su medida sin tener que adaptarse ellos o los productos, y sin importar en que geografía estén.

En este nuevo escenario Microsoft y sus socios están llevándole a los clientes, a una velocidad increíble, soluciones masivas o de nicho a cualquier empresa sin importar su tamaño, su sector, su presupuesto o su geografía. Ya no son 4, 5 o 20 los competidores, sino cientos o miles. El nuevo modelo implica que Microsoft provea la plataforma de infraestructura o plataforma y los socios agreguen valor para clientes que ahora ya no están a algunos pocos kilómetros, sino que pueden estar en diversos lugares y con distintas necesidades.

Nueva Plataforma 
La plataforma tecnológica que brinda Microsoft es asombrosa y en plena expansión, encapsulando ahora conocimiento de alta complejidad como procesamiento de imágenes, identificación de patrones complejos, simuladores con altísimo grado de conocimiento estadístico y matemático, interpretación del lenguaje natural, gestores de bases de datos con volúmenes impensados hasta hace pocos años, encapsulamiento de procesos operativos complejos, entre otros. Todo esto, se provee de una forma relativamente sencilla para que expertos en distintos negocios, en conjunto con desarrolladores, comerciales y expertos en infraestructura, puedan generar en periodos de tiempo muy bajo propiedad intelectual de alto valor agregado.

Esta sinergia entre Microsoft y los nuevos partners está desafiando al mercado, haciendo que Oracle, un eterno competidor, sea partner de Microsoft, que Amazon, una empresa nacida en el mundo del retail y seguramente cliente de Microsoft en la anterior época, sea uno de sus grandes competidores, que una pequeña empresa en Sudamérica pueda exportar conocimiento y altísimo valor agregado y propiedad intelectual a clientes en Rusia, Nueva Zelanda, África o donde quiera que estén.

Trabajo a futuro 
Como todo gran cambio hay incertidumbres y resistencias, pero está claro que ha dejado de ser una prueba y tanto Microsoft como sus socios, ya han dado o tendrán que dar de forma muy rápida, un gran cambio de estrategia, que implica cambiar, en gran parte, sus clientes, los procesos y los perfiles de las personas.

El río está revuelto, hay quienes ya están yendo con la corriente, otros aún se resisten y otros están en proceso de encausar el río.

Por Juan Suárez, Director de Arkano

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